Acireale, dai mitici Ciclopi alla ricchezza barocca

Acireale, dai mitici Ciclopi alla ricchezza barocca

Una passeggiata nel centro della città più volte distrutta dai terremoti e ricostruita sempre più bella

Costruita in un altopiano su di un terrazzo di origine lavica (la Timpa), Acireale sorge a metà della costa Ionica siciliana, ed esattamente sulla Riviera dei Ciclopi, alle pendici meridionali dell'Etna. Il nome della città deriva dalla mitologia greca, in cui vi era posto per un personaggio chiamato Aci. Questi era un pastore di cui si innamorò la ninfa Galatea, di cui a sua volta era innamorato il ciclope Polifemo che schiacciò il rivale sotto un masso. Dal sangue del pastore nacque un fiume chiamato Akis dai greci, prevalentemente sotterraneo.
Si narra che Acireale e le altre Aci trassero la propria origine da Xiphonia, una misteriosa città greca oggi del tutto scomparsa. I poeti Virgilio e Ovidio fecero risalire il mito della fondazione alla storia d'amore tra Galatea e Aci, ucciso per gelosia dal ciclope Polifemo.

"Passaggio di don Redin ad Acireale" dipinto di Giacinto Platania del XVII secolo

Nel Medioevo il borgo si consolidò attorno al castello di Aci e solo nel Trecento una decina di nuclei familiari si spostarono più a nord, dove nacque Aquilia (Aci d'Aquila) o Aquilia Nuova, primo punto stabile dell'odierna città. Il Cinquecento fu importantissimo per Aquilia Nuova, dove si consolidò un forte ceto mercantile che portò una notevole ricchezza alla città e si insediarono diverse corporazioni ed ordini religiosi lasciando una impronta tanto indelebile che ancora oggi spesso viene citata come "la città dalle cento campane".
Oggi è nota per il Carnevale di Acireale, che attrae migliaia di visitatori data la presenza, accanto ai carri allegorico-grotteschi e ai gruppi mascherati in sfilata, dei carri infiorati, prerogativa tipica acese.

Le tappe del nostro itinerario

Itinerario

La Cattedrale di Acireale

La Cattedrale di Acireale

Duomo di Acireale
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Basilica dei Santi Pietro e Paolo

Basilica dei Santi Pietro e Paolo

Chiesa S.S. Pietro e Paolo
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Palazzo Municipale

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Comune di Acireale
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Palazzo Modò

Palazzo Modò

Palazzo Modò
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Basilica collegiata di San Sebastiano

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Basilica S Sebastiano
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Chiesa di Sant'Antonio di Padova

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S. Antonio da Padova
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Terme di Acireale

Terme di Acireale

Terme di Acireale
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20 giugno 2017
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