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Acireale, dai mitici Ciclopi alla ricchezza barocca

Una passeggiata nel centro della città più volte distrutta dai terremoti e ricostruita sempre più bella

Acireale, dai mitici Ciclopi alla ricchezza barocca
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Costruita in un altopiano su di un terrazzo di origine lavica (la Timpa), Acireale sorge a metà della costa Ionica siciliana, ed esattamente sulla Riviera dei Ciclopi, alle pendici meridionali dell'Etna.

Veduta aerea di Acireale - ph. Emilioba93
Foto di Emilioba93 - Opera propria, CC BY-SA 3.0

Il nome della città deriva dalla mitologia greca, in cui vi era posto per un personaggio chiamato Aci. Questi era un pastore di cui si innamorò la ninfa Galatea, di cui a sua volta era innamorato il ciclope Polifemo che schiacciò il rivale sotto un masso. Dal sangue del pastore nacque un fiume chiamato Akis dai greci, prevalentemente sotterraneo.

I faraglioni della Riviera dei Ciclopi - Acireale | ph. Creative Commons by gnuckx
Foto di gnuckx - Islands of the Cyclops at Dawn Sicily Italy - Creative Commons by gnuckx, CC BY 2.0

Si narra che Acireale e le altre Aci trassero la propria origine da Xiphonia, una misteriosa città greca oggi del tutto scomparsa. I poeti Virgilio e Ovidio fecero risalire il mito della fondazione alla storia d'amore tra Galatea e Aci, ucciso per gelosia dal ciclope Polifemo.

"Passaggio di don Redin ad Acireale" dipinto di Giacinto Platania del XVII secolo

Nel Medioevo il borgo si consolidò attorno al castello di Aci e solo nel Trecento una decina di nuclei familiari si spostarono più a nord, dove nacque Aquilia (Aci d'Aquila) o Aquilia Nuova, primo punto stabile dell'odierna città. Il Cinquecento fu importantissimo per Aquilia Nuova, dove si consolidò un forte ceto mercantile che portò una notevole ricchezza alla città e si insediarono diverse corporazioni ed ordini religiosi lasciando una impronta tanto indelebile che ancora oggi spesso viene citata come "la città dalle cento campane".

I fantastici carri allegorici del Carnevale di Acireale

Oggi è nota per il Carnevale di Acireale, che attrae migliaia di visitatori data la presenza, accanto ai carri allegorico-grotteschi e ai gruppi mascherati in sfilata, dei carri infiorati, prerogativa tipica acese.

Le tappe del nostro itinerario

Itinerario

La Cattedrale di Acireale

La Cattedrale di Acireale

Duomo di Acireale
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Basilica dei Santi Pietro e Paolo

Basilica dei Santi Pietro e Paolo

Chiesa S.S. Pietro e Paolo
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Palazzo Municipale

Palazzo Municipale

Comune di Acireale
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Palazzo Modò

Palazzo Modò

Palazzo Modò
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Basilica collegiata di San Sebastiano

Basilica collegiata di San Sebastiano

Basilica S Sebastiano
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Chiesa di Sant'Antonio di Padova

Chiesa di Sant'Antonio di Padova

S. Antonio da Padova
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Terme di Acireale

Terme di Acireale

Terme di Acireale
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20 giugno 2017
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