Ballarò, il mercato più antico di Palermo

Ballarò, il mercato più antico di Palermo

Tra vicoli e vicoletti, Casa Professa, autentico gioiello del barocco palermitano

Nei pressi della stazione centrale di Palermo, nel cuore del quartiere dell'Albergheria, si trova il mercato di Ballarò, che si estende da Piazza Casa Professa alle mura ciquecentesche di corso Tukory, verso Porta Sant'Agata.

Una passeggiata a Ballarò è l'occasione per tuffarsi nel passato ed esplorare la storia della Sicilia. Infatti, si tratta probabilmente del più antico mercato alimentare di Palermo, di cui scrive, nei suoi appunti, Ibn Hawgal, un viaggiatore arabo del X secolo.

Ballarò prende il nome da 'Bahlara', un villaggio vicino Monreale, cui giunsero i primi mercanti arabi, e Segel-Ballarath, ovvero 'mercato di Balhara', il luogo in cui i commercianti e i contadini di quel villaggio vendevano i loro prodotti. Secondo un'altra affascinante teoria, il nome deriverebbe dal titolo dei sovrani della regione indiana del Sind, 'Ap-Vallaraja', per via delle spezie che si vendevano.

Nel 1743, sembra che il quartiere abbia dato i natali a Giuseppe Balsamo, noto come Conte di Cagliostro, personaggio famoso in Europa per le sue arti di negromante, che fondò la massoneria di rito egizio. Ancora oggi nel mercato, si possono trovare indicazioni per visitare la casa natale del 'Conte'.

La storia e la vera anima del quartiere si trova comunque, nei suoi vicoli stretti e nei suoi angoli oscuri, tra le case basse e fatiscenti e tra le splendide chiese e le edicole votive, tra le macerie dei palazzi sventrati, a volte abitati solo in qualche piano che sembra stia per crollare. Spettacolare anche il mercato, vivace come quello della Vucciria, con i colori accesi della frutta che si mischiano alle sfumature argentate del pesce, con i suoi suoni, le voci e gli odori di carne, pesce e arance.

Le tappe del nostro percorso

Itinerario

Arco Cutò

Arco Cutò

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Mercato di Ballarò

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Ballarò
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Piazza del Carmine

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Piazza Casa Professa

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Biblioteca Comunale

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2 settembre 2016
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