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Catania e la sua Sant'Agata

Culto, devozione, folklore nella festa più attesa dai catanesi. Una festa unica al mondo

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Il Covid dà una stretta anche alla Festa di Sant'Agata, la più importante celebrazione religiosa di Catania in onore della Santa Patrona. I festeggiamenti, che ogni anno si celebrano dal 3 al 5 febbraio, quest'anno non saranno accompagnati dalle consuete celebrazioni: niente processione per la città, niente messa dell'aurora, niente candelora e niente spettacolo pirotecnico al termine della Festa.

Con questo itinerario, invitiamo tutti ad un viaggio virtuale attraverso quella che è ritenuta la terza festa religiosa più importante al mondo (dopo la Settimana Santa di Siviglia e la Festa del Corpus Domini di Guzco in Perù) e che, in condizioni normali, porta lungo le vie della Catania più di un milione di persone.

Il busto reliquiario di sant'Agata, opera del senese Giovanni di Bartolo del 1376
Il busto reliquiario di sant'Agata, opera del senese Giovanni di Bartolo del 1376 - Foto di 199341G - Opera propria, CC BY-SA 4.0

La prima giornata, il 3 febbraio, inizia con la lunga e solenne processione per l'Offerta della cera, cui partecipano le più alte autorità cittadine civili, religiose e militari, che si muove dalla Chiesa di Sant'Agata alla Fornace sino alla Basilica Cattedrale.

L'indomani, i catanesi si recano di buon ora alla Basilica Cattedrale per il primo incontro con la Santa. L'atmosfera è fortemente emotiva. Il parroco della Basilica consegna ai devoti le Sacre Reliquie da portare in processione. Sant'Agata viene trasportata dai devoti infagottati nel "sacco", che probabilmente rimanda alla tunica bianca dell'antico rito in onore di Iside, del cui culto Catania fu sede.

Il fercolo posto su una vara e ricoperto di gioielli procede tra battimani e sventolii di fazzoletti bianchi, attraversando Porta Uzeda e via Dusmet.

Un momento della Processione di Sant'Agata a Catania

Un passaggio atteso è quello che va da piazza Carlo Alberto, dalla fiera, sino a piazza Stesicoro.

Questi per i catanesi sono luoghi di culto perchè qui Sant'Agata subì il carcere e il martirio, e dove, dopo atroci sofferenze, morì. Le migliaia di devoti tirano di corsa il pesante fercolo per tutta la salita dei Cappuccini, fermandosi a metà per rendere omaggio al Sacro Carcere e poi a Sant'Agata la Vetere, la prima Cattedrale di Catania e primo luogo di sepoltura della Patrona.

"Candelore" di Sant'Agata - ph Leandro Neumann Ciuffo
"Candelore" di Sant'Agata - Foto di Leandro Neumann Ciuffo, Flickr.com, CC BY-SA 2.0

Il giro riprende più tardi per i quartieri popolari di via Plebiscito, Fortino, S. Cristoforo, infine i grandi fuochi d'artificio prima del rientro attraverso la Porta Uzeda nella Basilica Cattedrale. Neppure il tempo di qualche ora di sonno, perché nella tarda mattinata di giorno 5, si celebra il pontificale presieduto da un prelato inviato appositamente.

Al tramonto ha inizio la seconda parte del giro della Patrona per il centro della città, nella Catania antica. Il fercolo procede molto lentamente per via Etnea, il "salotto" di Catania. Undici candelore parate a festa aprono la processione, i devoti inneggiano alla Santa.

L'"acchianata" di San Giuliano durante i festeggiamenti di Sant'Agata

Poi il corteo interminabile si muove verso piazza Borgo per i fuochi d'artificio. Verso le 8,30 del mattino, dopo una notte di processione, il Fercolo si presenta all'appuntamento con il momento della festa tradizionalmente più spettacolare, ma anche più pericoloso, e cioè la cosiddetta "acchianata di San Giuliano", nella quale la Vara viene tirata di corsa dai devoti lungo la ripida salita pavimentata in basolato lavico.

Ci vogliono forti braccia e gambe salde per tirare le tonnellate e tonnellate della "Vara". Ma è un segno d'amore e di devozione che non può mancare. E come una volta, farla in un'unica tirata, significa trarne dei buoni auspici per l'intero anno.

Giochi d'Artificio in onore di Sant'Agata, Catania

Le tappe del nostro itinerario

Itinerario

Piazza Duomo

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Piazza Stesicoro

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1 febbraio 2021
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