L'area Archeologica di Eraclea Minoa

L'area Archeologica di Eraclea Minoa

Qui il Re Minosse raggiunse Dedalo, rifugiatosi in Sicilia, per ucciderlo

La zona archeologica di Eraclea Minoa è situata sulla sinistra del fiume Halycos, oggi Platani, su una collinetta che si affaccia sulla lunga e bianchissima spiaggia di Capo Bianco, coronata da una bella pineta.

La città fu fondata dai Cretesi intorno al II millennio a.C. che la chiamarono Minoa per onorare la morte del re di Creta Minosse, venuto in Sicilia per raggiungere e uccidere l'architetto ateniese Dedalo, colpevole di aver favorito sua moglie Pasifae, a congiungersi con un toro di cui si era innamorata. Qui Minosse però, trovò la morte per mano del Re Sicano Cocalo che aveva dato rifugio a Dedalo.

Gli scavi archeologici di Eraclea Minoa - ph © José Luiz Bernardes Ribeiro
Foto di © José Luiz Bernardes Ribeiro, CC BY-SA 4.0

In realtà, nella cultura cretese con il termine Minosse, molto probabilmente, si voleva indicare il re o forse un'intera dinastia e sembra che i cretesi avessero mire espansionistiche in Sicilia. Il nome Eraclea invece, fu aggiunto in seguito.

Le campagne di scavi sono iniziate solo nel 1950, portando alla luce i resti di antiche abitazioni costruite con mattoni crudi e ricoperte ancora oggi da frammenti di mosaico. La città per la sua struttura viene considerata ideale per comprendere l'urbanistica delle città ellenistiche e romane.

L'anfiteatro di Eraclea Minoa

Particolare rilievo ha il Teatro, costruito alla fine del V sec. a.C., sistemato in una cavità della collinetta, che però appare in cattivo stato di conservazione perchè costruito con una pietra molto friabile. Si indovina la forma originale della cavea che chiudeva un'orchestra a ferro di cavallo.

Un piccolo antiquarium riunisce oggetti provenienti in massima parte dalla necropoli. Si conserva in buono stato invece, la torre circolare e quella quadrangolare cui è legato un tratto della cinta muraria della zona nord-orientale. Sono in parte visibili anche i resti della cinta muraria della città costruita tra la fine del VI e la fine del IV secolo a.C., della lunghezza stimata di circa 6 chilometri.

I ruderi di Eraclea Minoa

A nord-est delle mura si riconoscono ancora otto torri quadrate. Heraclea Minoa era un importante centro commerciale che basava la sua ricchezza sull'agricoltura, pastorizia e pesca.

I terreni fertili producevano cereali, frutta, uva e olive ed il territorio ricco di boschi forniva legname di ottima qualità, mentre il fiume Halycos, in buona parte navigabile, una grande quantità di pesce. Il territorio inoltre, era ricco di selvaggina come cinghiali, conigli, istrici e volpi. Si lavorava la palma nana, il giunco e le ristoppie del grano con le quali si producevano gerli e canestri.

Pillole di Storia

Il Re Minosse in una incisione di Gustave Doré per la Divina Commedia di Dante Alighieri

Come abbiamo già detto, Minoa fu fondata intorno al II millennio a.C. dai cretesi, nel luogo in cui era stato seppellito il loro re Minosse, morto in Sicilia. Sulle rovine di Minoa, verso la fine del VI sec. a. C., lo spartano Dorieo Lacedemone della famiglia degli Eraclidi costruì Heraclea in onore della sua famiglia. Dopo il fallimento della spedizione spartana di Dorieo in Sicilia, verso la fine del VI sec. a.C., il tiranno di Selinunte Eurileone occupò la città.

In quel periodo si colloca anche il successo agrigentino su Minoa che dovette cedere il suo potere ad Akragas (Agrigento) per tutto il V secolo a.C. Tra il 488 e il 473 a.C., Terone, tiranno di Siracusa ritrovò qui la tomba del re cretese Minosse e restituì subito le sue ossa ai Cretesi. Dal 465 al 473 la città fu occupata dai mercenari siracusani e in seguito liberata dagli agrigentini e dagli stessi siracusani.

La Battaglia di Eraclea

Fu teatro di operazioni militari e sottoposta a diverse battaglie durante le guerre puniche. Nel V sec. a.C., scoppiata la guerra tra Cartaginesi e Greci in Sicilia, Minoa fu presa dai Cartaginesi che vi installarono una base militare, prima della caduta definitiva di Akragas nel 406 a.C.. Nel 277 fu strappata ai Cartaginesi da Pirro e conquistata successivamente dai Romani nel III secolo a.C.

Le ultime notizie di Heraclea risalgono al 70 a.C. durante il malgoverno del pretore Caio Licinio Verre, che portò Heraclea ad attraversare un periodo di miseria, tanto da indurre Roma ad inviare il senatore Marco Tullio Cicerone per raccogliere elementi di accusa contro Verre. Dopo il 70 a.C. Heraclea aveva perso ogni importanza strategica e si era ridotta ad un modesto agglomerato urbano privo d'interesse.

Il mito del Minotauro

Teseo e il Minotauro, Maestro dei cassoni campana (1510-15 ca.), Avignone, Piccolo Palazzo
Foto di Sailko - Own work, CC BY-SA 4.0

Zeus assunte le sembianze di un toro, rapì Europa. Dalla loro unione nacquero tre figli, uno dei quali fu Minosse, mitico re di Creta, famoso per il suo senso di giustizia e per la sua severità. Minosse sposò Pasifae ma la donna si invaghì presto, di uno dei tori di Poseidone.

Da quest'unione nacque quindi, il Minotauro, mostro con il corpo di un uomo e la testa di un toro, che per la sua ferocia venne isolato al centro di un labirinto costruito appositamente dall'architetto Dedalo. Il labirinto di Cnosso era un inestricabile susseguirsi di camere, corridoi, sale, finti ingressi e finte porte, un luogo dove perdersi e da cui era impossibile uscire.

Minotauro e cavallo di Pablo Picasso

Nel frattempo il figlio di Minosse, Androgeo, giunse ad Atene per misurarsi con i giovani ateniesi nei giochi tauromachici, ma rimase ucciso dal toro di Maratona. Minosse, per vendicare il figlio ucciso pretese dagli ateniesi che ogni nove anni venissero sacrificati al Minotauro sette ragazzi e sette ragazze. Fra questi Teseo che con la complicità di Arianna, figlia di Minosse, uccise il mostro. Storicamente il mito rappresenta probabilmente l'affievolirsi dell'egemonia cretese e l'avvento della supremazia ateniese.

22 gennaio 2015
Condividi:
AMORE MIO, SICILIAN FOOD.Centro Sicilia. CT
Laboratorio Multimediale, Niscemi (CT)
ARREDO E SOLUZIONI PER HOTEL

ARREDO E SOLUZIONI PER HOTEL

Alberghi e ospitalità
proposto da Samod SRL
Scritte adesive

Scritte adesive

Pubblicità e marketing
PIASTRA INDUZIONE DA BANCO SIRMAN IH 35
Mixer electrolux Electrolux Promozione Bermixer

Mixer electrolux Electrolux Promozione Bermixer

Ristorazione
proposto da CIR srl
734,00 €
Stencil adesivo murale cuore amore
Ti potrebbe interessare anche
Lungo l'Antica Trasversale Sicula
Lungo l'Antica Trasversale Sicula
Lungo l'Antica Trasversale Sicula
Da una punta all’altra della Sicilia... trasversalmente, si va sulle orme degli antichi eroi
Artistico/storico
Akrai, la sentinella di Siracusa
Akrai, la sentinella di Siracusa
Akrai, la sentinella di Siracusa
Sulla cima di un colle sorge l'inespugnabile cittadella alleata di Siracusa
Archeologico
La Cittadella Sicula di Pantalica
La Cittadella Sicula di Pantalica
La Cittadella Sicula di Pantalica
Nelle tombe scavate nella roccia il 'popolo delle api' seppelliva i suoi morti
Archeologico
Makella, signora della Valle dell'Eleuterio
Makella, signora della Valle dell'Eleuterio
Makella, signora della Valle dell'Eleuterio
Marineo (PA), un piccolo centro dove storia, cultura e arte si intrecciano mirabilmente
Artistico/storico
Lentini, città delle arance rosse e...
Lentini, città delle arance rosse e...
Lentini, città delle arance rosse e...
del sommo filosofo Gorgia e del poeta a capo della Scuola Siciliana Jacopo da Lentini
Agronomico/rurale
Nella Città delle Caverne
Nella Città delle Caverne
Nella Città delle Caverne
Viaggio alla Cava d'Ispica, dove i cristiani trovarono rifugio dalle persecuzioni romane
Archeologico
Al Castello di Eurialo
Al Castello di Eurialo
Al Castello di Eurialo
Fatto costruire da Dioniso il Vecchio, rese Siracusa inespugnabile agli attacchi nemici
Archeologico
I castelli della provincia di Enna
I castelli della provincia di Enna
I castelli della provincia di Enna
Nel cuore della Sicilia anche il maniero italiano più vicino alle stelle
Artistico/storico
Gela, potente colonia greca di Sicilia
Gela, potente colonia greca di Sicilia
Gela, potente colonia greca di Sicilia
Viaggio nella città fondata su consiglio dell'Oracolo di Delfi
Archeologico
Mylai, inespugnabile fortezza
Mylai, inespugnabile fortezza
Mylai, inespugnabile fortezza
Castelmola: un tempo fu l'acropoli di Tauromenium (Taormina) oggi il suo balcone naturale
Archeologico
I weekend de Le Vie dei Tesori
I weekend de Le Vie dei Tesori
I weekend de Le Vie dei Tesori
Il grande Festival della cultura si allarga e da Palermo arriva fino a Messina, Agrigento, Siracusa e Caltanissetta
Artistico/storico
La Villa Romana del Tellaro
La Villa Romana del Tellaro
La Villa Romana del Tellaro
Tra Noto e Pachino un tassello archeologico della storia siciliana nel Basso Impero
Artistico/storico
La cittadella di Soluntum
La cittadella di Soluntum
La cittadella di Soluntum
Nello splendido scenario di Monte Catalfano una città dalla storia mitica e millenaria
Archeologico
Tyndaris, tra storia e leggenda
Tyndaris, tra storia e leggenda
Tyndaris, tra storia e leggenda
Un importante santuario mariano, un parco archeologico e i laghetti di Marinello
Archeologico
Ad Alia, le grotte della Gurfa
Ad Alia, le grotte della Gurfa
Ad Alia, le grotte della Gurfa
Monumento di architettura rupestre è la tomba a tholos più grande del Mediterraneo
Archeologico
Vedi tutti gli itinerari

Offerte & Promozioni

CAPODANNO 2019

Aziende consigliate