Seguendo la via delle zolfare

Seguendo la via delle zolfare

Un viaggio indietro nel tempo, alla ricerca della vena gialla dello zolfo nisseno

A est del fiume Platani, tra paesaggi aridi e desolati, si estende uno dei più importanti bacini minerari d'Europa denominato altipiano solfifero che ricopre una vasta area dell'entroterra siciliano (circa 5 mila kmq), occupando gran parte delle province di Agrigento, Enna e Caltanissetta.

L'enorme bacino, noto fin dall'antichità e a  lungo sfruttato in superficie, dal XIX secolo ha visto l'inizio di forme di estrazione intensiva, con sistemi di coltivazione in profondità e con attività estrattive a carattere marcatamente industriale.

Si tratta di una formazione gessosa solfifera risalente al miocene superiore costituita per lo più da gessi e argille associati a minerali dello zolfo e salgemma. Dalla presenza di questo minerale deriva il nome del fiume Salso o Imera che percorre tutta una lunga vallata al confine tra le province di Enna e Caltanissetta.

Anticamente lungo il corso di questo fiume sorsero centri come Sabucina e Gibil-Gabib, abitati sin dalla preistoria, divenuti adesso siti archeologici di grande interesse. In epoca più recente invece, vicino alle acque di questo fiume fiorì la cosiddetta civiltà delle zolfare che ha profondamente segnato l'economia e la storia di questi luoghi per tutto il secolo scorso.

La foto storica di una miniera di zolfo a Caltanissetta

Le tappe del nostro itinerario

Itinerario

Zolfare di Trabonella e Gessolungo

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Villaggio Santa Barbara
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Miniera Giumentaro

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Ponte Capodarso
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Miniera Trabia-Tallarita

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Museo Mineralogico, Paleontologico e della Zolfara

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6 luglio 2016
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Presepi a Caltagirone

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