Selinunte, la città tra i due fiumi

Selinunte, la città tra i due fiumi

Un interessante viaggio nel Parco Archeologico più esteso d'Europa

Nella zona meridionale della provincia di Trapani, in territorio di Castelvetrano, sorge Selinunte, l'area archeologica più ampia e imponente d'Europa. Il parco infatti, si estende per circa 270 ettari e comprende numerosi templi, santuari e altari oltre che un numero impressionante di reperti archeologici.

Fondata nel 651-650 a.C. dai coloni provenienti da Megara Hyblaea, la cittadella è adagiata su un promontorio che si specchia sulle acque azzurre del mar Mediterraneo, tra due fiumi allora navigabili, il Selinos (oggi Modione) e il Cottone.

Proprio sulle rive dei due corsi d'acqua cresceva abbondante il 'selinos', prezzemolo selvatico da cui deriva il nome della città. Malgrado l'invidiabile posizione naturale e strategica, la colonia greca si trovava nella tana del lupo, fra gli Elimi di Segesta da un lato e i Fenicio-Punici di Mozia dall'altro.

Una ricostruzione grafico-artistica di Selinunte

Tuttavia, secondo lo storico greco Tucidide, per due secoli fu florida, potente e popolosa (sembra con 80.000 abitanti), con una propria zecca, grazie al governo accorto dei tiranni che si succedettero in quel periodo.

Nel 415 a.C. la sua eterna rivale, Segesta chiese aiuto ad Atene perché intervenisse contro la sua intraprendenza. Gli Ateniesi fecero una grande spedizione in Sicilia, ma furono sconfitti da Siracusa, alleata di Selinunte. In seguito alla disastrosa campagna militare ateniese, Segesta, per contrastare la vicina, si alleò con Cartagine e quando Selinunte l'attaccò la reazione della città punica fu drastica.

Nel 409 a.C. Selinunte venne assediata per nove giorni da un esercito di 100.000 uomini, 16mila persone furono trucidate e 5.000 fatte prigioniere. Selinunte così si trovò sottomessa al dominio dei Punici che la fortificarono e la ricostruirono nell'area dove prima sorgeva l'acropoli.

Le rovine del Tempio G di Selinunte

Gli usi, i costumi cartaginesi furono recepiti dalla popolazione con naturalezza e conferirono all'arte locale un tocco di originalità riscontrabile ad esempio nelle splendide metope che adornavano i templi.

Il dominio cartaginese durò fino alla I Guerra Punica, quando Cartagine, per difendersi dagli attacchi romani, decise di concentrare le sue forze a Lylibeo, l'odierna Marsala.

Selinunte fu abbandonata e un violento terremoto, nel secolo X o XI, finì per ridurre ad un cumulo di rovine i monumenti dell'antica città. Nella seconda metà del XVI secolo, l'area fu riscoperta dallo storico e monaco domenicano Tommaso Fazello e nel 1823 gli inglesi intrapresero i primi scavi archeologici.

Una veduta di Selinunte

I resti di Selinunte sono individuabili in quattro aree principali: l'Acropoli dedicata alle "divinità poliadi" (protettrici della città), la collina orientale agli "dei celesti", la collina della Gaggera alle "divinità ctonie" (della terra), le Necropoli. [Informazioni: www.selinunte.net]

Le tappe del nostro itinerario

Itinerario

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9 giugno 2017
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